The Dark Angel

One cold autumn night, where only the murmur of silence could be heard, there was a dark angel holding a purple star, which was a product of his imagination.

One day, he heard the crackling of many diamonds among the trees and the star came to him without any warning, just came and settled delicately in his hand; its ethereal light emitted rays of glorious intensity, was warm to the touch and he felt as if it wrapped him in a protective embrace.

She was his treasure, where the dark angel went, the star accompanied him through the most inhospitable and lonely valleys ever imagined. Her star inspired him and made him write down everything that was in his heart. With her star she was able to travel to parallel universes, she was able to fly beyond what the angel could even think… she just spread her wings and launched herself so that from above she could feel the night breeze touching her face.

It is indescribable the taste of freedom, to leave behind all the mental chains that tied him to what once was his earthly plane, was something that not even the most valuable gem could buy, so the angel used the gift that his star provided, to share that happiness with others.

With his star, the angel was at peace and happy. Eternity was very pleasant next to his purple star because he no longer felt alone, he could tell her everything that was in his heart and the star responded in the same way.

One day, a beautiful angel of light arrived as the couple exchanged their amazing talks full of magic… a language that only those willing to listen could understand.- Good morning beautiful dark angel What is that you are holding in your hand?

Good morning angel of light… How dare someone as beautiful and successful as you, even look at this sad creature of the night?

Don’t talk nonsense, we each have a space within the Universe… but tell me, I am curious, what are you holding in your hand?

-It is my purple star.

-Ah yes? I see that it emits purple flashes. What exactly does it do?

The dark angel took the beautiful star from his hands, like a heavenly gem, and placed it in the hands of the angel of light.

-Go,” said the dark angel, “sing for my friend, please”

Then, the star began to play the most beautiful melodies ever heard. The angel of light could not believe all the sensations he could perceive by the simple touch of the star. Through his veins ran strong discharges of happiness, love, peace, sweetness, tenderness.

– My God! What is this? -exclaimed the astonished angel of light, not yet releasing the star, “how did it get into your hands?

-I don’t know – said the dark angel -she came to me one day and has never left me. She told me that I created her, that she came out of me and that she materialized in the form of a purple star; we are both one.

-“She has to be mine,”- thought the angel of light within her- “she has to be mine.”

-Well, please give it back to me – said the dark angel and extended his powerful hand to take the star, but in the blink of an eye, the angel of light had disappeared along with the star.

Thousands of needles of pain and dense darkness took hold of the dark angel, and his heart turned to stone and began to bleed profusely.

-Oh my God, how could I have been so naive? Why did I think an angel of light could be good?

But within him, he heard the precious and beloved voice that he knew so well:

-Fear not dear dark angel, you and I are one no one can steal from me, he thinks he stole from me, but I belong to you so do not suffer, soon I will be by your side. Come to our valley, here I am waiting for you.

Then the dark angel, in all his despair, flew through all the valleys of thought until he finally reached where his beloved star was waiting for him… the scene was horrifying but captivating at the same time. The angel of light was petrified and still held in his hands the purple star that emitted slow, joyous flashes of happiness. The transformation of the angel of light was amazing: His body had become transparent glass, but his interior was jet-black. He was kneeling and on his hands rested the star. The dark angel took it delicately from his hands and embraced it; both joined in a strong embrace that seen in the distance its tone was the color of fire.

-What happened, dear star? What happened when you were taken from my side?

-No one can take what does not belong to him, you created me, I am yours, no one can possess me, so the angel of light simply transformed himself into what he really is: In a transparent statue, so that everyone can contemplate what is really inside him and that he cannot deceive anyone else, making us believe that we are not worth anything, that we are wrong and that they can take what they please at their whim.

-Is he dead?

-He always has been, he just doesn’t know it.

And so, the dark angel and his purple star set out again on their journey to places only they knew, while the angel of light watched them in their crystal prison.

Aimée Padilla

El ave fénix

Me escapé de ella y caí en medio de un desierto  nevado

Mis ropas blancas estaban  sangrantes y desgarradas

Su poderosa  voz asfixiaba mi mente

Cerré los ojos y me llevé las manos a las sienes

Bloqueando sus lamentos que me llaman

Temo oírla nuevamente y que me arrastre a su interior

Ese desierto se encontraba sombrío y helaba el alma

Me incorporé como pude pero caí nuevamente

Lágrimas salieron de mis ojos y al contacto con la nieve

Se convirtieron en preciosos zafiros

Tomé uno, su tacto era cálido y lloraba profusamente

Lo solté con violencia y el paisaje se tornó verde ante mis ojos

Intenté incorporarme por segunda vez pero volví a caer

Todo vestigio de divinidad en mi corazón desapareció

Volví a llorar y mis lágrimas se convirtieron en diamantes

Que caían a raudales a ambos lados de mi ser

Ella me dijo: “si te alejas de mí serás invisible”

Quise gritar pero sus azuladas manos cerraron mi garganta

Entonces cerré los ojos y respiré profundo

En el interior de mi corazón la miré en la distancia

Altiva, voraz y perniciosa

Siempre dispuesta a dañar al mas vulnerable

Y fue allí cuando su contorno se fue difuminando          

Transformándose en fina escarcha plateada

Tomé un puño de su recuerdo el cual olía a azufre

Me adentré en el ahora verde valle y lo enterré bajo un árbol

Su tronco comenzó a tornarse azul y sus ramas a blanquearse

El árbol cobró vida y comenzó a reírse de mí

Su risa burlona y sarcástica me resultó insulsa

El árbol quiso acercarse a mí pero no pudo moverse

La sonrisa desapareció de su rostro

Lo miré sin ningún dejo de temor

Por fin se dio cuenta que para mí era invisible

“Estoy cansada” –le dije- “ahora me retiro”

Di la media vuelta y el árbol intentó tocarme

Pero de mi esencia salió fuego que lo transformó en cristal

Una luz cegó mis ojos y mi cuerpo empezó a transformarse

De mi espalda salieron alas y a mis pies descansaba  lo que alguna vez fui

Volé a donde pertenezco, dejando atrás al árbol en su cárcel de cristal.

Aimée Padilla

This is how my awakening was

The first time I heard about Cognitive Dissonance* it was a difficult concept to understand, I didn’t realize that the emotional conflicts that were occurring within me fitted into it.

It was a gradual process… it didn’t happen overnight. Something inside me was always telling me that the Watchtower Organization was not as sincere as it claimed to be.

Since I was a little girl I felt some reticence about what Jehovah was supposed to ask of me, I had to be a Jehovah’s Witness at all times and could not go to school like any normal child. At meetings I was taught that school was my “territory” so I suffered every day because I had to witness to my peers.

When we were on break in those years when I was in elementary school, while my friends were playing I didn’t know how to approach them because my mom would give me magazines to put on, so I would leave them on my desk in the hope that some little friend would “get interested” in the publications and I could start a conversation; but nobody did. In fact, as I write these lines, I see myself in the classroom alone waiting for some “interest” while everyone else was having fun on the school’s basketball court.

My mom constantly asked me if anyone had shown interest and I said no, so she suggested that I be the one to take the initiative and start the conversation.

I was sorry to talk to my best friend but she politely told me that she was not interested in my message, that she was Catholic and that I should respect her; that made me feel very bad so I gave up preaching. When my mom asked me if I was still preaching, I said yes, but I really stopped because I knew my friend was right: she had her religion and I should respect it.

In high school the same thing happened, I wanted to preach to a girl and her answer was: “there are no friends when you talk about politics and religion, I am Catholic and I want you to respect me, you would like me to talk to you about my religion” and I knew that she was right, so I gave up my efforts to preach, even if given the opportunity I stopped doing it, I hid the fact of being a Jehovah’s Witness, only when I came out in the conversation was that I said my religious affiliation, my classmates said: and why didn’t you tell us? And so my answer was, “Because I didn’t see any reason to,” because it was the truth, who really cares what religion you are to make a friendship? That idea is found only in the minds of Jehovah’s Witnesses.

As an adult the same thing, in my job I didn’t say I was a Jehovah’s Witness, but when there was the first birthday I had to say it, I refused to accept the first slice of cake, but the birthday girl told me: I’ll give you this slice with all my heart, if you reject it there, so it became very ugly to reject that slice and I ate it… with a tremendous guilt!

On the following birthdays I didn’t congratulate people, but I did eat the cake. How absurd! That made me feel immensely bad since my co-workers always understood me, always so kind, warm and empathetic to my strange behavior: I did not congratulate them, nor did I give them gifts but I did eat the cake or whatever they would have brought to celebrate. And so it was with posadas, New Year’s hug, etc. All the festivities I spent that way and I always thought: Where does it say in the Bible specifically that birthdays should not be celebrated? Why does the Organization say that the one who has a birthday is a subject of veneration that only belongs to Jehovah?

Another thing that had me extremely upset was my musical and literary hobbies: I love fiction, horror, fantasy…. And as for music, I love metal, especially the symphonic one. Music that for the Watchtower Organization was the work of Satan.

I suffered from bullying in the Congregation because I had studied a university career, and from the platform I was always given hints: “There are some little sisters who have been taken away by Satan, they must think they are a bad example for other young people. So I was very unhappy, I went to the Meetings because it was supposed to be “The Truth” but I didn’t understand why I was so sad, I never gave enough. Since I worked and studied I only went out to preach on Sundays, so I had little activity, I reported 4 or 5 hours (in the time I was a Jehovah’s Witness, you had to preach at least 12 hours a month and have at least one Bible student) and I was constantly called by the elders to tell me that I should increase my hours of service, since the numbers on my publisher’s card indicated a spiritual illness, so that made me very unhappy.

(Already in other writings of mine I have spoken of the experience I had with a certain lawyer to whom I am eternally grateful, but I think I should mention it again to give continuity to the thread of my narrative)

One day in the house-to-house preaching I had to preach to a lawyer and he told me that he had studied with the Jehovah’s Witnesses in CDMX several years ago, but he stopped studying with them because he read Raymond Franz, he said Do you know who he is? I told him no, then he laughed and shook his head: How is it possible that you don’t know who Brother Franz is… so that you can see how they have brainwashed you, look for their story, you will see that they don’t tell you the truth. My partner’s sister was pulling at my sleeve and wanted us to leave, the lawyer said, “Hey, let her go, she wants to listen. But I listened to the sister and left.

That conversation left me very disturbed, 10 years ago of that, so one day I went on the Internet and put in Google: Raymond Franz and many pages came out that spoke of apostolic things, Franz was called “The Prince of the Apostates” and as a good indoctrinated Jehovah’s Witness, I immediately closed all those pages because I felt that I was sinning against God.

It was the year 2017 when my insides exploded and I woke up all of a sudden, which is why I will narrate the following:

One day the announcement was made that the Congregation I was attending was going to disappear and merge with others to “optimize the Kingdom Hall”. This was extremely strange for me since we had a good attendance… what would I optimize if the hall was overflowing with more than 100 people? And that was when I couldn’t take it anymore and decided that it was time to face all those doubts that were rooted in my heart. I went on the Internet and searched in Google for “Fusion of Congregations” and then the ExtJ.co forum appeared. Although my hand was shaking because I was afraid of entering an “apostate” site, I began to eagerly read all the experiences that were narrated there. I began to understand that I was not crazy, that I was not the only one who felt that the JW organization was not “the truth”. There I found the book “Crisis of Conscience” by Raymond Franz and began to read it that very night.

Raymond Franz, a member of the JW Governing Body, made that book telling what was going on at the cult headquarters in Brooklyn, NY. He gave me a vision of what was behind every Watchtower, every book that we followers read and take as the truth. Using the Bible, Franz took apart various doctrinal issues, which I collated to see if he was really telling the truth.

I don’t know how many days I had been reading, I was falling asleep at dawn… when suddenly, I reached a point in the reading where I got the “insight “**.

I hope to be able to describe clearly what happened to me in a matter of seconds: a white light clouded my sight, my head hurt terribly right in the middle of my forehead, my ears began to buzz, my head was spinning, I felt nauseous. As I could, I went to the bathroom to vomit, and I could only say “I’ve been tricked, I’ve been tricked” and I started to cry, I felt fear, anger, anguish, impotence and all that night I couldn’t sleep.

I spent every other day in anguish, lost and without a defined purpose since my whole life was based on a lie. What is truth? Is there any truth? Who defines what is truth?

I mention all this because more than one person has asked me “How do I leave the Jehovah’s Witnesses behind? From my point of view there is no absolute truth, each of us must seek our own spiritual identity.

Believe me it is not easy since there is no honorable way out of the cult; it is a daily work and constant struggle with all the scars that the cult left in my system but I always say to myself “One day at a time”.

Writing for me is therapy and expressing my ideas through these lines strengthens my inner self and helps me to overcome my passage through this destructive cult.

I can tell you that there is life after Jehovah’s Witnesses, every day I try to give my best, every day I enjoy being alive and being able to embrace my loved ones who are still by my side. Now I am very happy as I am taking charge of my life by taking responsibility for my actions as any healthy adult would. I do not separate between people, the term “worldly” with which one should not relate is a thing of the past. I sleep peacefully at night without being in constant fear of not giving enough to the Organization and having my name erased from the book of Jehovah’s remembrance.

In each one of us is found the desire and the will to be free, only each one at his own pace and according to his own life circumstances. Without a doubt, “Leaving Jehovah” is the best decision I could have made.

Aimée Padilla

* In psychology, the term cognitive dissonance refers to the internal tension or disharmony of the system of ideas, beliefs and emotions (cognitions) perceived by a person who has two thoughts that are in conflict at the same time, or by a behavior that conflicts with his or her beliefs. In other words, the term refers to the perception of incompatibility of two simultaneous cognitions, all of which can impact on one’s attitudes.

** insight is a term used in psychology from English that can be translated into Spanish as “visión interna” or more generically “percepción” or “entendimiento”. Through an insight the subject “captures”, “internalizes” or understands, a revealed “truth”. This can happen unexpectedly, after a deep work, symbolically, or through the use of various related techniques.

Así fue mi despertar

La primera vez que escuché hablar sobre la Disonancia Cognitiva* se me hizo un concepto difícil de entender, no me daba cuenta que los conflictos emocionales que se estaban dando en mi interior encajaban en él.

Fue un proceso paulatino… no se dio de la noche a la mañana. Siempre algo dentro de mí me decía que la Organización Watchtower no era tan sincera como decía ser.

Desde que era pequeña sentía cierta reticencia con respecto a lo que supuestamente Jehová pedía de mí, tenía que ser testigo de Jehová en todo momento y no podía ir a la escuela como cualquier niña normal. En las reuniones se me enseñaba que la escuela era mi “territorio” así que todos los días sufría porque debía de darles testimonio a mis compañeros.

Cuando teníamos el receso en aquellos años en que cursé la educación primaria, mientras mis amigos jugaban yo no sabía cómo abordarlos pues mi mamá me daba revistas para que las colocara, así que lo que hacía era que las dejaba sobre mi pupitre con la esperanza de que algún amiguito se “interesara” en las publicaciones y yo pudiera iniciar una conversación; pero nadie lo hacía. De hecho ahora que escribo estas líneas, me veo a mi misma en el Salón de clases sola a la espera de algún “interesado” mientras todos los demás se divertían en una cancha de básquet que tenía la escuela.

Mi mamá constantemente me preguntaba si alguien había mostrado interés y le decía que no, entonces me sugirió que fuera yo quien tomara la iniciativa e iniciara la conversación.

Con mucha pena le hablé a mi mejor amiga pero de forma muy educada me dijo que no estaba interesada en mi mensaje, que ella era católica y que la respetara; eso hizo que me sintiera muy mal así que desistí de predicar. Cuando mi mamá me preguntaba que si seguía predicando, le decía que sí, pero realmente dejé de hacerlo porque sabía que mi amiga tenía razón: ella tenía su religión y yo debía de respetarla.

En la secundaria pasó lo mismo, quise predicarle a una chica y su respuesta fue: “no hay amigos cuando se habla de política y religión, soy católica y quiero me respetes, ¿a poco a ti te gustaría que te estuviera hablando de mi religión?” y supe que ella tenía razón, por lo tanto desistí en mi empeño de predicar; aunque se diera la oportunidad dejé de hacerlo, oculté el hecho de ser Testigo de Jehová, únicamente cuando salía en la conversación era que decía mi afiliación religiosa, los compañeros me decían: ¿y porque no nos dijiste? Y pues mi respuesta era: “Porque no vi motivo para hacerlo”, porque era la verdad ¿a quién le importa realmente de que religión eres para entablar una amistad?  Esa idea únicamente se encuentra en la mente de los testigos de Jehová.

De adulta lo mismo, en mi trabajo no decía que era Testigo de Jehová, pero cuando hubo el primer cumpleaños tuve que decirlo, me negué a aceptar la primer rebanada de pastel pero la festejada me dijo: esta rebanada te la doy con todo mi corazón, si la rechazas allá tú, así que se me hizo muy feo rechazar esa rebanada y me la comí… ¡con una tremenda culpa!

En los siguientes cumpleaños no felicitaba a las personas, pero si me comía el pastel. ¡Qué absurdo!  Eso me hizo sentir inmensamente mal ya que mis compañeros de trabajo siempre me entendían, siempre tan amables, cálidos y empáticos ante mis comportamientos raros: no los felicitaba, ni les daba regalos pero sí me comía el pastel o lo que hubieran llevado para festejar. Y así fue con posadas, abrazo de fin de año, etc. Todas las festividades así me las pase y siempre pensé: ¿Dónde dice en la Biblia específicamente que no se deben de celebrar los cumpleaños? En ningún momento veo que se adore al festejado ¿Por qué dice la Organización que el que cumple años es sujeto de veneración que solamente le pertenece a Jehová?

Otra cosa que me tenía sumamente alterada eran mis aficiones musicales y literarias: Me encanta la ficción, el horror, la fantasía…. Y de música me encanta el metal, sobre todo el sinfónico. Música que para la Organización Watchtower era cosa de Satanás.

Sufrí bullying en la Congregación por haber estudiado una carrera Universitaria, siempre desde la plataforma me lanzaban indirectas: “Hay algunas hermanitas que se las ha llevado Satanás, deben de ponerse a pensar que son un mal ejemplo para los demás jóvenes”. Asi que era muy infeliz, iba a las Reuniones porque supuestamente era “La verdad” pero no entendía porqué estaba tan triste, nunca daba lo suficiente. Como trabajaba y estudiaba solo salía a predicar los domingos, así que tenía poca actividad, reportaba 4 o 5 horas (en la época en que fui testigo de Jehová, había que predicar mínimo 12 horas al mes y tener cuando menos un estudiante de la Biblia) y constantemente me llamaban los ancianos para decirme que debía de incrementar mis horas de servicio, ya que los números que arrojaba mi tarjeta de publicador indicaban una enfermedad espiritual, así que eso me hacía muy desdichada.

(Ya en otros escritos míos he hablado de la experiencia que tuve con cierto abogado al que le estoy eternamente agradecida, pero pienso que debo de mencionarlo nuevamente para darle continuidad al hilo de mi narración)

Un dia en la predicación de casa en casa me tocó predicarle a un abogado y me dijo que él había estudiado con los Testigos de Jehova en CDMX hacia varios años atrás, pero que dejó de estudiar con ellos porque leyó a Raymond Franz, me dijo ¿Sabes quien es?  Yo le dije que no, entonces el se rió y negó con la cabeza: Cómo es posible que no sepas quien es el hermano Franz… para que veas como te han lavado el cerebro, busca su historia, vas a ver que no te dicen la verdad. La hermana que iba de mi compañera, me jalaba de la manga y quería que nos fuéramos, el abogado le dijo: “Oiga déjela que ella quiere escuchar”. Pero le hice caso a la hermana y me retiré.

Esa conversación me dejó muy perturbada, hará 10 años de eso , así que un día me metí a internet y puse en Google: Raymond Franz y salieron muchas páginas que hablaban de cosas apostatas, a Franz le decían “El Príncipe de los Apostatas” y como buena Testigo de Jehová adoctrinada, cerré de inmediato todas esas páginas porque sentía que estaba pecando contra Dios.

Corría el año 2017 que fue cuando mi interior explotó y desperté de golpe por lo que narraré a continuación:

Un día se hizo el anuncio de que la Congregación a la que yo asistía iba a desaparecer y se fusionaría con otras para “optimizar el Salón”. Eso se me hizo sumamente extraño puesto que teníamos buena asistencia… ¿cuál optimizar si el Salón estaba a rebosar con una asistencia de más de 100 personas? Y fue allí cuando no pude más y decidí que era el momento de hacerle frente a todas esas dudas que arraigaba en mi corazón. Me metí a internet y busqué en Google “Fusión de Congregaciones” y entonces me apareció el foro ExtJ.co  Aunque me temblaba la  mano porque tenía miedo de entrar a un sitio “apóstata” comencé a leer con avidez todas las experiencias que allí se narraban. Empecé a entender que no estaba loca, que no era la única que sentía que la organización JW no era “la verdad”. Alli encontré el libro “Crisis de Conciencia” de Raymond Franz y comencé a leerlo esa misma noche.

Raymond Franz perteneció al Cuerpo Gobernante de los TJ , hizo ese libro contando lo que pasaba en la sede de la secta allá en Brooklyn NY. Me dio una visión de lo que había detrás de cada Atalaya, de cada libro que los adeptos  leíamos y tomábamos como la verdad. Con el uso de la Biblia, Franz fue desmontando diversos temas doctrinales, los cuales  yo cotejaba para ver si realmente decía la verdad.

 No se cuantos días llevaba leyendo, me dormía en la madrugada… cuando de pronto, llegué a un punto de la lectura en donde me llegó el “insight”**

Espero poder describir de forma clara lo que me sucedió en cuestión de segundos:  una luz blanca me nubló la vista, me dolió terriblemente la cabeza justo en medio de la frente, los oídos comenzaron a zumbarme, la cabeza me daba vueltas, sentí náuseas. Como pude fui al baño a vomitar, y solo atinaba a decir  “Me han engañado, me han engañado” Y me puse a llorar, sentí miedo, rabia, angustia, impotencia y toda esa noche no pude dormir.

Me la pasé muy angustiada todos los demás días, me encontraba perdida y sin un propósito definido ya que toda mi vida estuvo basada en una mentira. ¿Qué es verdad? ¿Hay alguna verdad? ¿Quién define lo que es verdad?

Todo esto lo narro porque más de una persona me ha preguntado “¿Cómo le hago para dejar atrás a los testigos de Jehová?” Desde mi óptica no hay una verdad absoluta, cada quien debemos de buscar nuestra propia identidad espiritual.

Créanme que no es nada fácil ya que no hay una salida honorable del culto; es un trabajo diario y de lucha constante con todas las cicatrices que la secta dejó en mi sistema pero siempre me digo “Un día a la vez”.

Escribir para mí es terapia y plasmar mis ideas a través de estas líneas fortalecen mi interior y me ayudan a sobrellevar mi paso por esta secta destructiva.

Puedo decirles que hay vida después de los testigos de Jehová, cada día intento dar lo mejor de mí, cada día disfruto el hecho de estar viva y poder abrazar a mis seres queridos que aún están a mi lado. Ahora soy muy feliz pues estoy tomando las riendas de mi vida asumiendo la responsabilidad de mis actos como cualquier adulto sano lo haría. No hago separación entre personas, el término “mundanos” con los cuales no hay que relacionarse quedó en el pasado. Duermo tranquila en las noches sin estar con el temor constante de no dar lo suficiente para la Organización y que mi nombre sea borrado del libro del recuerdo de Jehová.

En cada uno de nosotros se encuentra el deseo y la voluntad de ser libres, solo que cada quien a su ritmo y según sus circunstancias de vida. Sin lugar a dudas “Alejarme de Jehová” es decir, de la Organización JW es la mejor decisión que pude haber tomado.

Aimée Padilla

* En psicología, el término disonancia cognitiva hace referencia a la tensión o desarmonía interna del sistema de ideas, creencias y emociones (cogniciones) que percibe una persona que tiene al mismo tiempo dos pensamientos que están en conflicto, o por un comportamiento que entra en conflicto con sus creencias. Es decir, el término se refiere a la percepción de incompatibilidad de dos cogniciones simultáneas, todo lo cual puede impactar sobre sus actitudes.

** insight es un término utilizado en psicología proveniente del inglés que se puede traducir al español como “visión interna” o más genéricamente “percepción” o “entendimiento”. Mediante un insight el sujeto “capta”, “internaliza” o comprende, una “verdad” revelada. Puede ocurrir inesperadamente, luego de un trabajo profundo, simbólicamente, o mediante el empleo de diversas técnicas afines.

“Love… in Deed and Truth”

This was the subject of one of the Watchtower study articles that I analyzed when I realized that the JW Organization was a coercive cult. I still didn’t quite understand how to “read between the lines” the mental manipulation I was being subjected to when I attended the Meetings, but the passive-aggressive discourse that the Organization delivered with total impudence really shocked me and I didn’t believe what my mind absorbed.

Love is a recurring topic at all times so that Jehovah’s Witnesses feel identified with the information and can blame themselves, since obviously the metrics of the sect are always infinitely high and impossible to achieve.

An example of this is that it is seen as a token of love to inform the elderly about our private life so that they can give us advice that affects it, so the cult can use any speech they want and give it that bias of the love for the adept to think that the organization’s point of view is correct. Unfortunately, the foot witness sees the information as “true” and does not dare to question what is said to him (which many times has no biblical support), so he acts based on said “advice” that he was given and does not he does on his own, taking responsibility for his actions as any emotionally mature person would.

So once I have explained the above, I will enter the matter.

The article in question is that of the October 2017 Watchtower, I was particularly struck by paragraphs 6 to 9 that I transcribe below:

w17 October Pages 7 to 11 “Love … in Deed and Truth”

6, 7. (a) What is “love free from hypocrisy”? (b) What are some examples of counterfeit love?

The apostle John wrote that we must love “in deed and truth.” Thus, our love must be “without hypocrisy,” or “free from hypocrisy.” (Rom. 12:9; 2 Cor. 6:6) This means that we cannot show genuine love while pretending to be something that we are not, as if we were wearing a mask. We might wonder, ‘Is there such a thing as love with hypocrisy?’ Not really. This would not be love at all but a worthless imitation.

Consider some examples of counterfeit love. In the garden of Eden, Satan pretended to be looking out for Eve’s best interests, but his actions were actually selfish and hypocritical. (Gen. 3:4, 5) In David’s day, Ahithophel proved that his friendship with the king was a fraud. Ahithophel turned traitor when he felt that he would gain an advantage. (2 Sam. 15:31) Likewise today, apostates and others who create divisions in the congregation use “smooth talk and flattering speech” to make themselves appear to be loving, but their true motive is selfish.​—Rom. 16:17, 18.

8. What question should we ask ourselves?

Hypocritical love is especially shameful because it is a counterfeit of the godly quality of self-sacrificing love. Such hypocrisy might fool men, but not Jehovah. In fact, Jesus said that those who are like hypocrites would be punished “with the greatest severity.” (Matt. 24:51) Of course, Jehovah’s servants would never want to display hypocritical love. However, we do well to ask ourselves, ‘Is my love always genuine, not tainted by selfishness or deception?’ Let us consider nine ways we can strive to show love that is “free from hypocrisy.”

HOW TO SHOW “LOVE . . . IN DEED AND TRUTH”

9. What will genuine love move us to do?

Be happy to serve in the background. We should be willing to perform acts of love for our brothers “in secret,” or out of the limelight, when this is possible. (Read Matthew 6:1-4.) Ananias and Sapphira failed to do that. Not content to donate anonymously, they blatantly exaggerated their offering and suffered disaster for their hypocrisy. (Acts 5:1-10) In contrast, genuine love moves us to find joy in serving our brothers without fanfare or recognition. For instance, the brothers who support the Governing Body in helping to prepare spiritual food do so anonymously, not drawing attention to themselves or revealing the material they have worked on.

Source: https://wol.jw.org/en/wol/d/r1/lp-e/2017602

Here the cult dares to tell us what is true love and what is false or hypocritical love and draws attention to the fact that apostates use sweet words because their true intention is to deceive their brothers and that those who act like this will be punished more severely. Is that really so?

When I began to doubt the doctrines of the JW, I was secretly reading sites of the so-called “apostates.”

Those who have gone through the same experience as me will not let me lie. We were afraid since they told us that the apostates were wolves who were going to mislead us, but our need to know the truth was so great that we decided to continue investigating to be able to satisfy that pressing desire for answers to our constant questions regarding the veracity of the information that the Organization gave us.

I do not regret having been given the opportunity to investigate beyond the JW publications, because now I am an activist and many of those who helped me wake up are my friends and I can attest that the paragraphs transcribed lines above are very Tendentious, since we ex-witnesses all we want is for Jehovah’s Witnesses to realize that they are involved in an Organization run by men and not by God. They accuse us of wanting to deceive the brothers to mislead them (synonymous with removing them from the sect) and for which we will be “punished ‘with the greatest severity’” But now that I am free to question the Organization, I understand that who is not being sincere is she.

Its leaders speak of love but show opacity in matters as serious as their finances, which are sustained by “voluntary donations.”

His sense of urgency is ambivalent, because on the one hand “the end is around the corner” and on the other hand we see the construction of luxurious buildings such as the mega-complex film studio in Ramapo NY; However, the witness will justify the irrational actions of the sect, hiding in the fact that Jehovah is the one who moves the affairs (although the reason for them is not well understood) and those buildings will be of vital importance during the Great Tribulation. Here is the danger of this sect as its members give hands full without being able to react and realize the deception.

At the local level we can bear witness to how the Kingdom Halls were practically snatched from the hands of their true owners, that is: the brothers who cooperated with much sacrifice to buy a place to meet with dignity.

I remember that when the Kingdom Hall which I attended was bought, many activities were carried out to raise funds since we did not have enough money to buy the land, in the end the Branch of Mexico saw them with bad eyes, since the work is sustained for voluntary donations and we should not have had garage sales. However when the Hall was completed, it was deeded to the Watchtower. Who used sweet words and acted deceptively to appropriate the goods of the faithful? Who should be severely reprimanded?

Returning to the publication in question, he mentions in paragraph 9 that we must serve willingly even if others do not see what we do, and they give an example to the brothers who help the Governing Body to prepare spiritual food.

But what about the members of the Governing Body? Do we not see them wearing rolex or expensive suits thus drawing attention to their person? Someone may say: Oh! It is that brothers with good economic solvency have given them these gifts. This being the case, are they imitating the humility of Christ who had nowhere to lay his head?

Why can’t Jehovah’s Witnesses use their money for charitable causes that suit their way of thinking? Why can’t you just give love without expecting your counterpart to be a Jehovah’s Witness? Why does “the suggestion” have to come out in a Watchtower study for older adults or other sick siblings to be visited and acted upon?

Why can’t Jehovah’s Witnesses show their love with deeds just for the fun of it? Why do you have to put a series of guidelines to show that your love is authentic and without hypocrisy?

From my point of view Love … in Deed and Truth is being true to ourselves and finding our own truth. It is a personal search that you will have to live and experience yourself; no one can walk that road for us. Once we understand that, we can help others on the basis of respect. And that is precisely the cornerstone of healthy and happy families that is the goal of every human being.

Loving others is giving of our time and resources without expecting anything in return, other than the satisfaction of knowing that our words touched the heart of another person; just as someone once unselfishly helped us. 

Many times we did not see the magnitude of the help that they were giving us, only now looking at the distance is that we can say: Thank you because with your words you showed me that you really loved me … thank you wherever you are, because now I am free.

Aimée Padilla.

“Demostremos con hechos que amamos de verdad”

Este fue el tema de uno de los artículos de estudio de la Atalaya que analicé cuando me di cuenta que la Organización JW era una secta coercitiva. Aún no entendía muy bien como “leer entre líneas” la  manipulación mental de la que estaba siendo objeto cuando asistía a las Reuniones, pero realmente me impactó el discurso pasivo-agresivo que la Organización disertaba con total desfachatez y no daba crédito a lo que mi mente absorbía.

El amor es un tópico recurrente en todo momento para que el testigo de Jehová se sienta identificado con la información y pueda culpabilizarse, ya que obviamente las métricas de la secta siempre son infinitamente altas e imposibles de alcanzar.

Un ejemplo de ello, es que se ve como una muestra de amor el informarle a los ancianos sobre nuestra vida privada para que estos nos den consejos que repercuten en la misma, así que el culto puede utilizar cualquier discurso que desee y darle ese sesgo del amor para que el adepto piense que el punto de vista de la organización es correcto. Lamentablemente el testigo de a pie ve la información como “verdadera” y no se atreve a cuestionar lo que se le dice (que muchas veces no tiene sustento bíblico), entonces actúa en base a dichos “consejos” que se le dieron y no lo hace por cuenta propia, haciéndose responsable de sus actos como cualquier persona emocionalmente madura lo haría.

Así que una vez expuesto lo anterior entraré en materia.

El artículo en cuestión es el de la Atalaya de Octubre 2017, en especial me llamaron la atención los párrafos 6 a 9 que transcribo a continuación:

w17 Octubre  Págs 7 a 11 “Demostremos con hechos que amamos de verdad”

6, 7. a) ¿Qué es el amor “sin hipocresía”? b) ¿Cuáles son algunos ejemplos de amor falso?
6 El apóstol Juan dijo que debemos amar “en hecho y verdad”. En otras palabras, nuestro amor debe ser “sin hipocresía” (Rom. 12:9; 2 Cor. 6:6). Esto quiere decir que no podemos fingir que estamos mostrando amor, como si lleváramos puesta una máscara. Si actuamos con hipocresía, nuestro amor será falso, una imitación de ningún valor.
7 Veamos algunos ejemplos de amor falso. Cuando Satanás habló con Eva en el jardín de Edén, fingió estar interesado en su bienestar. Pero en realidad estaba siendo hipócrita y egoísta (Gén. 3:4, 5). Otro caso es el de Ahitofel, que fingía ser amigo del rey David pero lo traicionó cuando vio la oportunidad de beneficiarse (2 Sam. 15:31). Hoy día, los apóstatas y otras personas que buscan dividir a la congregación usan “palabras melosas” y adulan a otros cristianos para hacerles creer que los aman. Pero sus verdaderas intenciones son egoístas (Rom. 16:17, 18).
8. ¿Qué debemos preguntarnos?
Usar el amor para engañar a los demás es algo especialmente reprensible. Se puede engañar a los seres humanos, pero no a Jehová. Jesús dijo que quienes actúan como los hipócritas serán castigados “con la mayor severidad” (Mat. 24:51). Por supuesto, los siervos de Jehová no queremos ser nunca hipócritas. Por eso debemos preguntarnos: “¿Es mi amor siempre sincero, sin egoísmo ni engaño?”. A continuación, veremos nueve maneras de mostrar amor “sin hipocresía”.

9. Si de veras amamos a los hermanos, ¿qué haremos?

Sirvamos de buena gana aunque otros no vean lo que hacemos. Debemos estar dispuestos a hacer cosas buenas por nuestros hermanos “en secreto”, o sea, sin que los demás se enteren (lea Mateo 6:1-4). Ananías y Safira hicieron lo contrario. Ellos querían que los demás supieran que habían hecho una donación. Además, mintieron con descaro sobre cuánto dinero habían dado. Así que Dios los castigó por hipócritas (Hech. 5:1-10). Si de veras amamos a los hermanos, con gusto haremos cosas por ellos sin tratar de que los demás sepan lo que hicimos. Podemos aprender de los hermanos que ayudan al Cuerpo Gobernante a preparar el alimento espiritual. Ellos no llaman la atención sobre sí mismos ni revelan en qué han trabajado.

Fuente: https://wol.jw.org/es/wol/d/r4/lp-s/2017602

Aquí la secta se atreve a decirnos qué es amor verdadero y qué es amor falso o hipócrita y llama la atención a que los apóstatas usan palabras melosas pues su verdadera intención es engañar a los hermanos y que quienes actúan así serán castigados con mayor severidad. ¿Es eso realmente así?

Cuando empecé a dudar de las doctrinas de la JW, leía a escondidas sitios de los llamados “apóstatas”.

Quienes han pasado por la misma experiencia que yo no me dejarán mentir. Sentíamos miedo ya que nos dijeron que los apóstatas eran lobos que nos iban a extraviar, pero era tanta nuestra necesidad de saber la verdad, que decidimos seguir investigando para poder saciar ese acuciante deseo de respuestas a  nuestras constantes preguntas con respecto a la veracidad de la información que la Organización nos daba.

No me arrepiento de haberme dado la oportunidad de investigar mas allá de las publicaciones de la JW, pues ahora soy activista y muchos de los que me ayudaron a despertar son mis amigos y puedo dar fe de que los párrafos transcritos líneas mas arriba, son muy tendenciosos, ya que los ex testigos lo único que deseamos es que los testigos de Jehová se den cuenta de que están  metidos en una Organización dirigida por hombres y no por Dios. Nos acusan de querer engañar a los hermanos para extraviarlos (sinónimo de sacarlos de la secta) y por lo cual seremos “castigados ‘con la mayor severidad'” Pero ahora que me doy libertad de cuestionar a la Organización, entiendo que quien no está siendo sincera es ella.

Sus líderes hablan de amor pero muestran opacidad en asuntos tan serios como sus finanzas, las cuales se sostienen por “donaciones voluntarias”.

Su sentido de urgencia es ambivalente, pues por un lado “el fin está a la vuelta de la esquina” y por otro lado vemos la construcción de lujosos edificios como el mega complejo estudio cinematográfico en Ramapo NY; sin embargo el testigo justificará las acciones irracionales de la secta, escudándose en que Jehová es quien mueve los asuntos (aunque no se entienda bien el porqué de los mismos) y esos edificios serán de vital importancia durante la Gran Tribulación. He aquí el peligro de esta secta pues sus miembros dan a manos llenas sin poder reaccionar y darse cuenta del engaño.

A nivel local podemos dar testimonio, de como los Salones del Reino prácticamente fueron arrebatados de las manos de sus verdaderos dueños, es decir: los hermanos que cooperaron con mucho sacrificio para comprar un lugar donde reunirse dignamente.

Recuerdo que cuando se compró el Salón del Reino al cual asistí, se hicieron muchas actividades para recaudar fondos ya que no teníamos el dinero suficiente para comprar el terreno, al final la Sucursal de México las vio con malos ojos, puesto que la obra se sostiene por donaciones voluntarias y no debimos  haber hecho ventas de garaje. Sin embargo cuando el Salón terminó de construirse, se escrituró a nombre de la Watchtower. ¿Quién usó  palabras melosas y actuó engañosamente para apropiarse de los bienes de los fieles? ¿Quién debe ser reprendida con severidad?

Regresando a la publicación en cuestión, menciona en el párrafo 9 que debemos de servir de buena gana aunque otros no vean lo que hacemos, y ponen de ejemplo a los hermanos que ayudan al Cuerpo Gobernante a preparar el alimento espiritual.

¿Pero qué puede decirse de los miembros del Cuerpo Gobernante? ¿No los vemos usando rolex o trajes costosos llamando así la atención hacia su persona? Puede que alguien diga: ¡Oh! Es que hermanos con buena solvencia económica les han hecho esos obsequios. Siendo así ¿Están imitando la humildad de Cristo quien no tenía donde recostar la cabeza?

¿Por qué el testigo de Jehová no puede usar su dinero para las causas benéficas que se acomoden a su manera de sentir? ¿por qué no puede simplemente dar amor sin esperar que  la contraparte sea un testigo de Jehová? ¿por qué tiene que salir “la sugerencia” en un estudio de La Atalaya para que se visite a los adultos mayores u otros hermanos enfermos para que se actúe en consecuencia?

¿Por qué el testigo de Jehová  no puede demostrar con hechos su amor, tan solo por el simple gusto de hacerlo? ¿Por qué le tienen que poner una serie de pautas para demostrar que su amor es auténtico y sin hipocresía?

Desde mi punto de vista Demostrar con hechos que amamos de verdad, es ser fieles a  nosotros mismos y encontrar nuestra propia verdad. Es una búsqueda personal que uno mismo tendrá que vivir y experimentar; nadie puede recorrer ese camino por nosotros. Una vez que hayamos entendido eso, podemos ayudar a otros en la base del respeto. Y esa es precisamente la piedra angular de familias sanas y felices que es la meta de todo ser humano.

Amar a otros es dar de nuestro tiempo y recursos sin esperar nada a cambio, mas que la satisfacción de saber que nuestras palabras tocaron el corazón de otra persona; así como alguien alguna vez nos ayudó desinteresadamente. 

Muchas veces no vimos la magnitud de la ayuda que nos estaban dando, solo ahora viendo en la distancia es que podemos decir: Gracias porque con tus palabras me demostraste que me amabas de verdad… gracias donde sea que te encuentres, porque ahora soy libre.

Aimée Padilla.

El abismo

Como niña testigo de Jehová, inadaptada en este mundo real tuve que crearme un alter ego que era el que escribía y soñaba, el que podía escaparse de todas las restricciones de la secta. Así que desde que tengo uso de razón hubo cierta dualidad en mí provocada por el culto: todo lo que a mí me  gustaba era malo, mi música, mis libros… todo era malo, así que mi escritura durante ese período oscuro de mi vida era lúgubre pues fue mi medio de escape.

Ahora a casi tres años de haber despertado, puedo ponerme de pie y ver hacia atrás para darme cuenta que al  fin puedo ser YO, sin ocultar lo que escribo, leo o pienso.

El siguiente escrito lo hice en un período de búsqueda interior hace algunos años, cuando muy en el fondo mi corazón gritaba con ahínco por encontrar una lógica a todos los sinsentidos que me vi obligada a aceptar como verdad.

Ahora puedo por fin decir ¡Soy libre! ¡Ningún abismo me consumirá!

El abismo

Anoche me asomé al abismo y su resplandor me cautivó… realmente era fascinante y no podía dejar de contemplarlo embelesada. Sus negros tentáculos oscilaban en un cálido vaivén hipnótico. Quise retirar la mirada de él pero sus destellos de ónix líquido centelleaban sin parar, en una especie de sinfonía demencial.

El abismo me dijo que me alejara de él pues podría hacerme daño, de lo contrario, él tendría que hacerlo para protegerme, pero simplemente no pude… era tan hermoso su resplandor, en tonos grises azulados.

Dí un paso al frente y sentí como me arrastraba hacia sus entrañas, mi cuerpo comenzó a sentir una especie de vértigo e  hizo que cayera sobre mis rodillas. Tenía el estómago revuelto sin embargo nada salió de mi interior, tan solo una pena indescriptible que comenzó a recorrer todas mis venas. Ese calor subió desde mis piernas a mis brazos y se posó en mi cabeza que estaba a punto de explotar. De mi boca salió un aullido que me hizo llevar las manos a la cabeza y mis lágrimas se volcaron en un torrente de cristalinos diamantes.

– ¿Lo ves?  Te dije que era maligno –dijo el abismo sin ninguna emoción  ni sentimiento. Su voz era clara y audible para mí, aunque tal vez nadie pudiese escucharlo ni entenderlo mas que yo.
– ¿Por qué me haces daño? –dije a sabiendas de lo que respondería.
– Por que es mi naturaleza y no puedo cambiar, los abismos somos insondables y profundos, somos extremadamente  bellos, tenemos una belleza oscura y perversa que solo puede ser comprendida por almas similares; y no por ello quiere decir que no las perjudicaremos.
– ¿Por qué entonces quieres protegerme? –pregunté con voz entrecortado por el llanto.

El abismo se quedó callado y me miró con sus negros ojos llenos de sabiduría enfermiza; abrió la boca y la cerró… negó con su cabeza y eliminó el pensamiento que estaba a punto de revelarme, pero yo le sostuve la mirada en forma escrutadora al grado que se incomodó y con un leve suspiro dijo:

– Este paraje que ves no lo es todo, es tan solo la esfera mas oscura del abismo; al otro lado del pináculo mas alto, te encontrarás con un valle blanco como la nieve. Ese paraje nevado lucha conmigo por el dominio del Universo, es una lucha constante por el territorio del pensamiento y muchas veces tengo que ceder a sus peticiones para que haya una coexistencia armónica, de lo contrario sería el caos y explotaríamos en mil pedazos. En ese lugar vive la paz y la armonía, hay felicidad descomunal y desquiciantemente colorida. Si no me alejo de ti, es muy probable que el lado luminoso comience a invadirme hasta el punto de la muerte y eso no puedo permitirlo. No soy bueno contigo, simplemente me protejo a mí mismo.

Alcé la vista al paisaje que me mostraba el abismo y era aterrador pero no podía negar su extrema belleza oscura, una belleza única y genuina, incomprendida por la mayoría de la humanidad, incluído el mismo.

Me incorporé con mucha dificultad, dejándolo a un lado para poder observar por mi misma aquel extraño lugar. Era muy cálido, casi febril y el ambiente se sentía pesado. A lo lejos pude divisar un huerto de manzanos así que me dirigí hacia él. Los árboles se veían grises y marchitos, pero daban un fruto saludablemente rojo… que extraño- pensé- pero debiera ser lo que el dijo: la extraña armonía entre ambos valles: el oscuro y el de luz.  Alcé mi mano y cogí una suculenta  manzana y pude notar que era comestible, aspiré su delicioso aroma y vi que estaba en perfectas condiciones.  Decidí guardarla para otro momento.

Seguí caminando y pasé por un rio de aguas cristalinas, pero el fondo del mismo estaba tapizado de piedrecillas negras, lo cual le daban al rio el aspecto de que era negro. Me incliné sobre la orilla y metí mi mano para tomar una piedra, el agua también era tibia al igual que la roca, esta era redonda y lisa, como cualquier piedra de río, pero al contacto con el sol, la piedra relucía como una perla negra. Esbocé una sonrisa ante la belleza de ese enigmático Universo, inalcanzable para muchos de nosotros, que jamás comprenderíamos en forma cabal lo que era formar parte de él, pero que nos sentíamos agradecidos por haberlo descubierto.

Aimée Padilla

The women that abandon “The Good News” are a large army

To be born a woman is a great disadvantage in many parts of the world and much more if she is part of a destructive sect like the Jehovah’s Witnesses where she is submitted to the “theocratic order” being the base that sustains the corporate pyramid, displaying submission at all times before male authority. Those of us that have been part of this cult can verify that the woman has to carry out a series of practices that for the rest of society is somewhat incomprehensible. I’d like to draw your attention to the act of head covering, if for any reason a woman has to pray in public while a male is present, who is not available to lead the prayer, she must cover her head because she wouldn’t be respecting the arrangement of authority if she didn’t. An example of this is when the male in question has been baptized. Also,the case could arise when there is a non-believing husband present at the instruction given by his wife, a Jehovah’s Witness, to their children. Although he is not baptized, she must cover her head as a show of respect to the authority of her husband as head of the family.

I’ll introduce my own personal experience of submission to the “The Theocratic Order” at this point. I had to give reading and scripture classes in the Kingdom Hall and I was obliged to cover my head because I had to show respect, as a woman shouldn’t teach; but as there wasn’t a qualified male to give the lessons, I gave them wearing a scarf on my head. I never understood exactly the reasons for this, but I always put my trust in the Organization and was its loyal and prudent slave and if they told me I shouldn’t teach (although that’s what I was doing), well, I accepted it without question and covered my head. Obviously, this is my experience and there are probably thousands of cases where women are humiliated and made believe they are inferior to men, even though they count on having sufficient intellectual capacity to help others imparting their teachings. The organization controls women excusing itself on the biblical principles of headship. There’s a text that has always unsettled me and it’s from Timothy 2:11,12 that says “But I suffer not a woman to teach, nor to usurp authority over the man, but to be in silence”. So, I thought: If the bible doesn’t permit a woman to teach, how is it possible that we can go out to preach and give bible courses? Isn’t that teaching? What does the organization have to say in respect to the place of women in the proclamation of the, so-called, “Good News”? The “Watchtower” of 15 August 2014, page 10, paragraphs 19 & 21 says the following: 19: That small group of sincere bible students has grown to approximately 8,000,000 Jehovah’s witnesses that currently exist and to this 11,000,000 people that attended the Commemoration of the Death of Jesus Christ in the year 2013. In almost all the countries, the majority of the followers were women. What’s more, in the whole world the amount of full-time preachers of the Kingdom is more than one million, and the majority again are women. As we can see, God has also conceded the great privilege to women of representing him. Truly, the words of the psalmist “The Lord gives the word, and a great army brings the good news” (Psalm 68:11). 21: There is no doubt that Jehovah blesses the evangelizing labor of the Christian women* and he supports them in difficult times. For example: He helped our sisters to maintain themselves loyal under Nazism and Communism. Many of them suffering and even losing their lives for obeying God (Acts, 5:29). Today, as in the past, all Christians, women as much as men, have chosen Jehovah as their leader. And he, as he did in the past with the Israelites, took their hand and said: “So do not fear, for I am with you” (Isiah. 14:10-13). Source: https://wol.jw.org/es/wol/d/r4/lp-s/2014603.

Now that I have read the article, I can understand the manipulation that is behind all this, by using the first paragraphs to argue that a woman should be submissive to the Organization and keep silence and, finishing off in the paragraphs I cited making special emphasis, in that the woman is a valuable instrument that Jehovah uses to “proclaim the good news” that in other words means the recruitment of followers. At the time I didn’t see it. I thought it was the will of Jehovah that I stay in the organization although I didn’t understand many things. The task of evangelizing by women is a triangular stone for rectangular people and the sect knows this. And because of this, women should be kept quiet and submissive because if they find out about their true potential, the JW Organization, as such, would disappear… maybe this affirmation I am making is too audacious, but it is my opinion. At the end I had to make a decision because I couldn’t continue in a place where the bible was used to control the minds of the witnesses of Jehovah and, in this case, of women. So, I left.

I’ll tell you the story of a sister around 60 years of age who I’ll call Pilar, who goes to the congregation that I used to go to when I was JW. At the end of a meeting in the Kingdom Hall I said hello to her. She lives some distance away and said she didn’t feel well and that she wanted to leave quickly to drink something. When, suddenly, the head of our prayer group came over and told us we had to do the cleaning. She said that she felt badly… the brother on hearing her asking to be excused for being ill, raised his arms in gesture saying “I don’t know” “I couldn’t care less” and he left… this left us with a bitter taste in the mouth because of the way he acted and she said: “Ah sister, I said I didn’t feel well, but I see that doesn’t mean anything here”. As you can see, the sister felt pressured to do the cleaning and that sentence stuck with me “that doesn’t mean anything here”. So, these kinds of attitudes and behaviors that are systematically repeated in all the congregations worldwide, at least in my case, made me open my eyes. When I left the organization, I realized there were many ex-witnesses that, like me, had been able to free themselves from the talons of the sect… What did we women have in common that made us understand that we had “wings” and could fly free from the cage and invisible bars that the JW Organization represents? I have chatted with some ex- witness friends and I believe that the sect brought us to the limits of our strength and for our emotional and mental health we had to say “Enough!” “I can´t take any more!” It was a very painful process that could have lasted years, including putting up with long hours under the sun preaching, or having to give up a love because he wasn’t a Jehovah’s Witness. Others have had to tolerate the character of the elderly that didn’t use empathy and some of us felt anxious to comply with a spiritual role that was difficult to fulfill. This, just to mention some situations that could arise within each of our respective congregations; but there are thousands of experiences that the ex-witnesses can tell. We are curious women that like to research a lot, imagine, think… I believe this way of being is what finally made us stop along the road and investigate the religion we found ourselves in. We have the advantage now of having technology, so that now women of all ages can have access to information that they didn’t have before. We have decided to take the risk and dive into the abysm of knowledge and find a goldmine.

The ex-witness women that I know (and there are a lot), are brave women, intelligent, rational, All warriors! And with every day that passes more and more women join us in this steady fight in letting it be known that the JW organization is a dangerous sect. To you, Jehovah’s Witness woman, that suffers in silence because you have to be both father and mother, getting by on a half salary to support your children and still fulfill the rhythm of spiritual activity that the JW Organization asks of you. To you Jehovah’s witness woman that has suffered in silence all types of physical and emotional damage by your baptized husband, that brought your case before the elders and weren’t listened to because you should show more respect and it was “your fault” that he shouted at you or beat you. To you Jehovah’s Witness woman who was sexually assaulted and didn’t have two or three witnesses to back up what you said, your aggressor still free and enjoying privileges within the congregation. To you Jehovah’s Witness woman who would give anything to enroll in a university program, but could never because you dedicated yourself to the ancestral norm, subsisting on menial jobs to then dedicate yourself to the nonpaid labor of making disciples. To you Jehovah’s Witness woman that never got married and have arrived at old age: as you now feel alone and anxious because you have given your whole life to an organization that hasn’t given you a hand in those moments that you most need now that you don’t have a family at your side. To you Jehovah’s Witness woman that has your own story of suffering and anguish, to you we say: The women that have abandoned “the good news” are a great army! Jehovah’s Witness woman that reads this, please investigate. My ex-witness colleagues and I invite you to see that you are valuable, brilliant, talented and with a heart of gold. You can wake up. In you, is the desire and will to be free.

Aimée Padilla

https://www.asociaciondeateosdebogota.com/post/those-women-who-escaped-from-the-chauvinistic-yoke-of-the-jehovah-s-witnesses?fbclid=IwAR2FjOdup0WTb8hjrJuAhBI5an6Bo-bE4nkp0KKI52r_hOBjsiF-qcGTeDw

“Being born into the truth”

My paternal grandmother was considered a rebel in the eyes of Jehovah’s Witnesses. She was a zealous woman in her service to religion and one of the pioneers in making the “truth” known in Mexico back in the 1940’s.

But why was she a rebel in the eyes of others? Even I saw her that way when I heard her comments and did not understand her way of thinking.

She firmly believed that the number of hours she spent on house-to-house activity should not be reported, as she reasoned as follows: “That’s not in the Bible,” and she constantly had conversations with the elders as she refused to give a preaching report…even though she did it in the end.

In the same way, when it was the visit of the Circuit Overseer, he would not go out to preach because he would say: “Well, that man is the Pope, why should I go out? Oh! The elders are never seen in the service, but when the Circuit Overseer arrives, they are the first to be there.

When I made those comments in front of other siblings, I held my breath and thought, “Oh, Granny, why are you so rebellious? why don’t you support the recommendations given by the Organization?

What I didn’t understand at the time was that my grandmother, not having been born “in truth,” still had her critical thinking in place, which had not been completely crushed.

I have read comments in recent times, where Jehovah’s Witnesses who do not open their eyes to so much evidence now against JW are attributed qualifiers such as: fools or fools; I prefer not to use those expressions so I will relate below.

In my personal experience, I will tell you that it took me about 10 years to realize that I was being lied to from the first contact I had with “apostasy.
When I was preaching, I had to talk to a lawyer… he was the first one to tell me about Brother Franz. I remember that at that moment he said to me: “Do you know who Raymond Franz is? I answered no. He said, “How terrible it is that you Jehovah’s Witnesses do not know the history of your organization.

I spoke with him for more than an hour, he tried to make me see the lie I was in, but I blindly defended the Organization, with weak phrases already studied in the manual: “Jehovah’s Organization is perfect, we are the imperfect ones” “Jehovah moves things in due time” but time and time again, my interlocutor had a question to which I could not answer him with valid arguments. When I returned home, I searched the internet for “Raymond Franz” and many entries came up, in one of them I remember he said: “Raymond Franz, the prince of the apostates”, I was very frightened so I closed the search engine and with my heart beating fast, I made a prayer to Jehovah asking for forgiveness for being looking for apostate information.

The idea had been going around for a few weeks, but I ended up forgetting about it and clinging more to the doctrines of the cult.
So as a person who was born into the truth, I never had any way of contrasting information other than what was instilled in me from my early childhood, I always assumed that Jehovah’s Witnesses were the only organization approved by God, all others were wrong.

My grandmother met Jehovah’s Witnesses as an adult, held on to their teachings and was a devoted follower of the cult. She raised her children that way, but because she belonged to another religion she could clearly see that there were things that didn’t make sense and that’s when she protested.

I saw her with a mixture of admiration and amazement at her “rebellion”, how she confronted the elders in order to sustain her point of view in an overly macho Mexico, coupled with the machismo that prevails within the Watchtower. He never let himself be intimidated and I regret that he is not with me now.

Even when I am awake, it is very difficult for me to remove from my system all traces of the Organization, because I have no extended family, no friends, and I have problems socializing with other people and establishing healthy boundaries. I always try to justify others and forget about myself because I always put them first, because that is what I was taught within the Organization.

I started to write in forums of former Jehovah’s Witnesses in order to heal my emotional wounds and I soon realized that there were many people who were going through much more difficult situations than mine and I am eternally grateful to them, since their experiences touched my soul and have given me the strength to go on with the stories that I still have to tell.

Jehovah’s Witnesses are normal people like any human being, but they are instilled with the idea that they are unique and special, that they are part of a certain elite. This is reinforced time and time again in their publications; let’s remember Hassan and his book on cult mental manipulation techniques and repetition is one of the many techniques this coercive organization uses to diamond cut irrational ideas into the psyche of Jehovah’s Witnesses.

Those of us who were born into the cult never knew what it was like to celebrate a birthday, salute the flag or even say “bless you!” to someone who sneezes, all of which were bad in Jehovah’s eyes and made us feel extremely bad about things that for the rest of the world were normal… because they are, but it is necessary for the follower to remain isolated from others in order to control them and if this is done from early childhood, the individual’s personality is marked and his or her ability to recognize something illogical is more difficult.

That is the perception I have now that I am outside.I have had to take psychological therapy to be able to rebuild my life and be reborn from the ashes, all my life I went to the elders for help when I had a problem, but when I realized that I was in total control of it I panicked, because I did not know what would become of me without someone telling me what I should do; and I am not talking at this moment about a doctrinal issue, but what I would do with my life in the full sense of the word.

I still fall into periods of depression but these are becoming less frequent, I am learning to be independent, confident, I am learning to control my emotions and to laugh at my mistakes. I try to be honest with myself and take the best path for me which is not necessarily the one I want. I reinvent myself every day and learn from my failures, that is resilience and I am still far from reaching my goal.

I am fully enjoying this journey of discovery, savoring every day for having the opportunity to be a better person and share what I feel with others. It is a feeling that I carry in my heart since someone in the past was interested in me without knowing me… how much I regret not having listened to that lawyer 10 years ago since my life would be different, how much I regret not knowing his name, how much I regret not being able to thank him in person and tell him that he gave the initial push in this path towards my freedom of thought.

So when I come across some Jehovah’s Witnesses who are staunch defenders of the sect, I try to remember that I was like them but thanks to activism I find myself writing these lines. I hope, as always, that with my words many will come to feel identified. I will not tire of repeating over and over again: Jehovah’s Witnesses please investigate beyond the official publications of the JW organization, use your critical thinking, take control of your lives and your own truth. Don’t let time pass by and continue to give your energies and resources to an organization that doesn’t care about you.

And what I regret most is not being able to say to my grandmother “I’m sorry if I thought you were a rebel”, if she were still alive I would have spoken to her already as I did to other family members. I know that she would have listened to me and would have said: “Oh… then I wasn’t a rebel” and I would have responded: “Of course not granny… you weren’t a rebel, you were a visionary”.

Aimée Padilla.

(DeepL traslator)

“Nacer en la verdad”

Mi abuela paterna era considerada una rebelde a la vista de los testigos de Jehová. Fue una mujer celosa en su servicio a la religión y una de las pioneras en dar a conocer la “verdad” en México allá por los años 40’s del siglo pasado.

Pero ¿por qué a la vista de los demás era una rebelde? Incluso yo así la veía cuando escuchaba sus comentarios y no entendía  su manera de pensar.

Ella tenía la firme creencia de que no  había que informar la cantidad de horas que dedicaba a la actividad de casa en casa, ya que razonaba de la siguiente manera: “Eso no está en la Biblia”, y constantemente tenía pláticas con los ancianos ya que se negaba a entregar un informe de predicación… aunque al final lo hacía.

De la misma forma, cuando era la visita del Superintendente de Circuito no salía a la predicación ya que decía: “Bueno ¿Qué ese señor es el papa, por qué debo de salir?  ¡Ah! A los ancianos nunca se les ve en el servicio, pero cuando llega el de Circuito son los primeros en estar allí”

Cuando hacía esos comentarios delante de otros hermanos, yo contenía la respiración y pensaba:  “Ay abuelita ¿por qué eres tan rebelde? ¿por qué  no apoyas las recomendaciones que da la Organización?”

Lo que yo no entendía en ese momento es que mi abuelita al no haber nacido “en la verdad”, aún tenía en funcionamiento su pensamiento crítico, el cual no había sido aplastado del todo.

He leído comentarios en últimas fechas, en donde a los testigos de Jehová que no abren los ojos ante tanta evidencia que hay ahora contra la JW, se les atribuyen calificativos tales como: tontos ó necios; yo prefiero no usar esas expresiones por lo que relataré a continuación.

En mi experiencia personal, les diré que yo tardé unos 10 años en darme cuenta  que me estaban mintiendo desde el primer contacto que tuve con la “apostasía”.

Estando en la predicación me tocó hablar con un abogado… fue el primero que me habló del hermano Franz. Recuerdo que en ese momento  me dijo: “¿Sabe usted quien es Raymond Franz?” Le contesté que no. Entonces me dijo: “Que terrible es que ustedes los testigos de Jehová no conozcan la historia de su Organización”.

Hablé con él durante más de una hora, intentó hacerme ver la mentira en la que me encontraba metida, pero yo ciegamente defendí a la Organización, con débiles frases ya estudiadas de manual: “La Organización de Jehová es perfecta, los imperfectos somos nosotros”  “Jehová mueve los asuntos a su debido tiempo” pero vez tras vez, mi interlocutor tenía una pregunta a la cual no podía responderle con argumentos válidos… Cuando regresé a casa, busqué en internet “Raymond Franz” y me salieron  muchísimas entradas, en una de ellas recuerdo que decía: “Raymond Franz el príncipe de los apóstatas”,  me asusté mucho por lo cual cerré el buscador y con el corazón latiendo aceleradamente, le hice una oración a Jehová pidiéndole perdón por estar buscando información apóstata.

La idea me estuvo dando vueltas durante algunas semanas, pero terminé por olvidar el asunto y me aferré más a las doctrinas de la secta.

Así que como persona que nació en la verdad, nunca tuve manera de contrastar información distinta a la que se me inculcó desde mi tierna infancia, siempre di por sentado que los testigos de Jehová eran la única organización aprobada por Dios, todos los demás estaban mal.

Mi abuelita se topó con los testigos de Jehová siendo adulta, se aferró a sus enseñanzas y fue una devota seguidora del culto. Crió a sus hijos en ese camino, pero debido a que perteneció a otra religión podía ver con claridad que había cosas que no tenían sentido y es cuando protestaba.

Yo la veía con una mezcla de admiración y asombro ante su “rebeldía”, cómo se enfrentaba a los ancianos para poder sostener su punto de vista en un México por demás machista, aunado al  machismo que impera dentro de la Watchtower. Nunca se dejó amedrentar y lamento que ahora  no esté conmigo.

Ya estando despierta me está costando muchísimo quitar de mi sistema todo vestigio de la Organización, pues me quedé sin familia extendida, sin amigos, además de que tengo problemas para socializar con las demás personas y establecer límites sanos, intento siempre justificar a los demás y me olvido de mí misma ya que siempre los antepongo porque eso es lo que se me enseñó  dentro de la Organización.

Empecé a escribir en foros de ex testigos de Jehová para poder  sanar mis heridas emocionales y pronto me di cuenta que había muchas personas que se encontraban pasando por situaciones mucho mas difíciles que la mía y les estoy eternamente agradecida, ya que sus experiencias me tocaron el alma y me han dado las fuerzas para seguir adelante con las historias que aún me faltan por contar.

Los testigos de Jehová son personas normales como todo ser humano, pero se les inculca la idea de que son únicos y especiales, que forman parte de cierta élite. Esto se refuerza vez tras vez en sus publicaciones; recordemos a Hassan y su libro sobre técnicas de manipulación mental de las sectas y la repetición es una de las tantas técnicas que usa esta organización coercitiva para grabar a punta de diamante ideas irracionales en la psique de los testigos de Jehová.

Quienes nacimos dentro del culto, nunca supimos lo que era celebrar un cumpleaños, saludar la bandera o tan siquiera decir “salud” a alguien que estornuda, todo eso era malo a la vista de Jehová y nos hicieron sentir sumamente mal por cosas que para el resto del mundo eran algo normal… porque lo son, pero es necesario que el adepto se mantenga aislado de los demás para poder controlarlo y si esto se hace desde la tierna infancia, la personalidad del individuo queda  marcada y su capacidad para poder reconocer algo ilógico es mas difícil. Esa es la percepción que tengo ahora que me encuentro fuera.

He tenido que tomar terapia psicológica para poder rehacer mi vida y renacer de las cenizas, toda  mi vida acudí a los ancianos por ayuda cuando se me presentaba un problema, pero al darme cuenta que tenía el control total de la misma me dio pánico, porque no sabía que sería de mi sin alguien que me dijera lo que debía de hacer; y no estoy hablando en este momento de un tema doctrinal, si no de qué haría con mi vida en el pleno sentido de la palabra.

Aún caigo en periodos de depresión pero estos son cada vez menos frecuentes, estoy aprendiendo a ser independiente, segura de mi misma, estoy aprendiendo a controlar mis emociones y a reirme de mis desaciertos. Trato de ser honesta conmigo  misma y tomar el  mejor camino para mí el cual no necesariamente es el que yo quiero. Me reinvento todos los días y aprendo de mis fracasos, eso es la resiliencia y estoy aún  muy lejos de llegar a mi meta.

Estoy disfrutando plenamente en este viaje de descubrimiento, saboreando todos los días por tener la oportunidad de ser mejor persona y compartir lo que siento con los demás. Es un sentimiento que llevo en el corazón ya que alguien  en el pasado se interesó en mi sin conocerme… cuanto lamento no haber escuchado a aquel abogado hace 10 años pues mi vida sería otra, cuanto lamento no saber su nombre, cuanto lamento no poder darle las gracias en persona y decirle que él dio el empujón inicial en este camino hacia mi libertad de pensamiento.

Así que cuando me topo con algún testigo de Jehová que defiende férreamente a la secta, trato de recordar que fui como ellos pero que gracias al activismo me encuentro escribiendo estas líneas. Espero como siempre, que con mis palabras muchos lleguen a sentirse identificados. No me cansaré de repetir una y otra vez: testigos de Jehová por favor investiguen más allá de las publicaciones oficiales de la organización JW, usen su pensamiento crítico, tomen el control de sus vidas y de su propia verdad. No permitan que pase mas el tiempo y sigan dando sus energías y recursos a una Organización que no se interesa por ustedes.

Y lo que más lamento aún, es no poder decirle a mi abuelita “perdón si llegué a pensar que eras una rebelde”, si aún viviera ya hubiera hablado con ella así como lo hice con otros familiares. Se que ella sí me hubiera escuchado y me diría: “Oh… entonces no era yo una rebelde” Y yo le respondería: “Claro que no abuelita… no eras una rebelde, eras una visionaria”.

Aimée Padilla.